Desde Texas advierten a México que respete los derechos de agua

Denuncia fue formulada por legisladores estadounidenses
Puede que México todavía no haya violado los derechos de agua que tiene con EE.UU, pero legisladores del estado de Texas enviaron una advertencia a sus vecinos del sur la semana pasada sobre las consecuencias de retener este recurso vital para la agricultura.
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Bajo un tratado de 1944, México está obligado a enviar un mínimo de 350.000 acres-pies de agua a EE.UU. anualmente durante un período definido de cinco años. Por el lado de EE.UU, el país al norte del Río Grande suministra agua a la nación azteca desde el río Colorado y sus afluentes.
Sin embargo, y según investigadores de la Texas A&M University, México ha retenido su parte del trato desde 1992 y los agricultores en la bajo Valle de Río Grande (LRGV) están sufriendo las consecuencias.
A partir del 8 de junio, la Universidad estima que México retuvo un déficit de 483.304 acres-pie para el ciclo que comenzó en 2010.
El Comisionado de Agricultura, Todd Staples advirtió que México alcanzó una deuda inmanejable de agua, añadiendo que la International Boundary and Water Commission tiene las herramientas para hacer cumplir el acuerdo entre los países.
“Cuando dos países firman un Tratado, el cumplimiento de los términos del Tratado no debe ser un punto de negociación décadas más tarde. Peor aún, Texas no debería tener que demostrarles a los gobiernos de EE.UU. y México la severidad de los impactos de la falta de México para cumplir con sus requisitos de entrega de agua. Pero por desgracia es donde estamos hoy”, señaló Staples en un comunicado oficial.
En el caso de los cultivos especializados, la investigación de la Texas A&M University detalló que la producción de cítricos podría caer cerca de cero. Actualmente, Texas se ubica entre los cinco estados líderes en la producción de cítricos en EE.UU según el Departamento de Agricultura de EE.UU (USDA).
“En general, los árboles sobrevivirían una temporada sin agua de riego. Se supone que los huertos de cítricos no se convertirán en un cultivo anual ya que la sustitución de los árboles maduros es muy caro”, consigna el informe de Texas A&M AgriLife Extension.
“Por lo tanto, las pérdidas económicas por la falta de agua de riego a nivel de la finca sería de un valor promedio a 5 años de producción de cítricos en la región LRGV, unos US$45.82 millones”.
Ray Prewett, presidente de la Texas Citrus Mutual explicó que, pese a la gravedad de los informes, los productores tienen algunas alternativas de agua.
“Tenemos un mercado de agua activo. Los productores de cítricos pueden comprar el recurso a personas que no lo están usando y, a pesar de la severidad de la sequía, hubo algo de agua que pudo ser comprada”, señaló Prewett a www.portalfruticola.com.
Si bien Prewett señaló que por el momento los productores de cítricos del estado no están reportando grandes pérdidas debido a las acciones de México, la tendencia a largo plazo los tiene preocupados.
“Sólo hay que ver su historia [México] de esperar hasta el final del ciclo, con la esperanza de que un huracán o algo. Tienden a esperar hasta el final y tal vez habrá lluvia, tal vez no”, dijo.
“Pero no hace falta ser un genio para saber que cuando ofrecen menos de lo que sabemos que son capaces de hacer, no colocan un alto valor a los términos del Tratado. Por una razón u otra, ellos no han hecho planes para cumplir con los términos del Tratado”, sostuvo.
En este punto, Prewett dijo que los agricultores del Valle dependerán de las tormentas tropicales.
Según el Departamento de Agricultura de Texas, 10 ciudades de la región han sido notificadas que quedarán sin agua por agosto si persisten las condiciones actuales, situación que genera un temor en los agricultores.
Mirando en los datos históricos, el Departamento de Agricultura de Texas detalló que ya ha visto un efecto sobre la producción agrícola total.
Según el USDA, entre 1992 y 2002, se observó una disminución significativa en la superficie total sembrada en la región. Los terrenos en el condado de Cameron disminuyeron 21%; condado de Hidalgo 37%; condado de Starr 45%; y el condado de Willacy 30%. Durante este período, México acumuló 1,5 millones en deuda de acres-pies.
En 2012 AgriLife estimó la producción total de los cultivos en el valle en US$ 666 millones. La pérdida de producción de cultivos de regadío en la región equivaldría a un estimado de US$ 394,9 millones y 4.840 puestos de trabajo.

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